La Quinua: El Litio de los Cereales
Noticias
9/3/2012

 
 
 

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Muchos se sorprenderán al saber que el mayor exportador de productos derivados del ginseng no es Corea, sino Suiza. Pharmaton, una farmacéutica suiza, produce multivitamínicos con ginseng importado de Corea y China. Genera $us 3.000 millones en utilidades por año. En cambio, Corea comercializa derivados sencillos de la famosa raíz. De seguir la trayectoria actual en la industrialización de la quinua, es mi temor que el error de Corea y la historia industrial de Bolivia se repitan: intentos fracasados de lograr el salto entre extracción de materia prima y su manufactura. Por eso, la misma estricta política de industrialización del litio boliviano se debería aplicar para la industrialización de la quinua. Como producto, la quinua y el litio son distintos, pero desde una perspectiva de cadena de suministros en el contexto boliviano, son conceptualmente similares. Para comenzar, ambos jugarán un rol fundamental en el futuro: la quinua ha sido seleccionado por la FAO para ofrecer seguridad alimentaria en el siglo XXI, mientras que el litio ha sido proclamado como una de las energías del futuro en un mundo postcarbono. Sin tener que mencionarlo, Bolivia tiene ventajas comparativas en ambos productos, como el mayor productor de quinua y poseedor de las reservas más grandes de litio en el mundo. Pero no tiene los recursos apropiados para sustentar por sí solo una política de industrialización que aproveche al máximo el entorno favorable y las fortalezas mencionadas. En ambos casos, hay una ventana de oportunidad que puede cerrarse si Bolivia no se mueve con suficiente agilidad. A pesar de las similitudes conceptuales, las estrategias para desarrollar cada recurso son diametralmente contrarias. En cuanto al litio, Bolivia ha optado por una posición que reta las teorías clásicas de ventaja comparativa. En cuanto a la quinua, Bolivia asumió una postura ortodoxa de proveedor de materia prima y dejó que el mayor valor sea agregado en países más desarrollados. Los resultados fueron obvios: El mayor exportador de quinua no fue Bolivia, sino los países acopiadores e industrializadores. Hasta 2008, el mayor exportador de quinua fue los Estados Unidos, seguido por Francia y Alemania, y Bolivia. Gracias a los precios favorables, Bolivia ascendió al puesto número uno a partir de 2009 y esto, valga la redundancia, exportándola principalmente como materia prima. Es tiempo de que Bolivia genere una visión más amplia para transformar sus ventajas comparativas en ventajas competitivas. Para ello, la misma intensidad estratégica aplicada en la industrialización de litio para desarrollar baterías en Bolivia, debe también ser aplicada en la quinua. Esto significa que la industrialización de la quinua no debe limitarse al aprovechamiento de sus propiedades alimenticias, sino de sus propiedades agrofarmacológicas. Este reenfoque es importante porque, a diferencia del litio, donde mayores reservas deben ser descubiertas para amenazar la ventaja comparativa de Bolivia, la ventaja comparativa respecto a la quinua es vulnerable a causa de la biopiratería y falta de políticas que incrementen la competitividad de la quinua boliviana. En otras palabras, si bien la variedad genética de la quinua real es propia de Bolivia, puede ser reproducida en un laboratorio, patentada y producida. Es imperativo que en una primera etapa, Bolivia abra mercados y desarrolle mejores tecnologías en riego, manejo de tierras, mecanización y otros para incrementar el empleo en zonas rurales y la calidad y productividad de la quinua. También es primordial que se invierta agresivamente en la investigación y desarrollo de la quinua en alianza con los mejores laboratorios para crear patentes y liderar el mercado de alimentos funcionales y agrofarmacéuticos con base en quinua. Esta posición corresponde a Bolivia, y a nadie más, y es responsabilidad nuestra. http://www.ftierra.org/ft/index.php?option=com_content&view=article&id=8952:rair&catid=159:sa&Itemid=240

 

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